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Qué es la Directiva Seveso III: importancia y principales novedades

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Qué es la Directiva Seveso III: importancia y principales novedades

Normativa medioambiental

Publicado el 30/11/2023

Lectura de 8 mins

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La Directiva Seveso III marca un hito crucial en la gestión de riesgos relacionados con sustancias peligrosas, siendo una piedra angular en la prevención y control de accidentes graves en Europa. En España, esta se implementa a través del Real Decreto 840/2015, una normativa esencial para empresas que manejan sustancias químicas peligrosas. Esta regulación no solo exige una meticulosa identificación y evaluación de los riesgos inherentes a estas actividades, sino también establece protocolos estrictos para prevenir accidentes graves. Su aplicación asegura no solo la seguridad industrial, sino también la protección del medio ambiente y la salud pública.

Antecedentes de la Directiva Seveso III

La Directiva Seveso lleva el nombre de un desastre químico que ocurrió en la ciudad de Seveso, Italia, en 1976. El 10 de julio de ese año, hubo una explosión en una planta química de la empresa ICMESA (Industrie Chimiche Meda Società Azionaria). Como resultado de la explosión, se liberó una nube tóxica que contenía dioxinas, compuestos químicos altamente peligrosos.

El incidente de Seveso tuvo consecuencias graves para la salud humana y el medio ambiente en la región circundante. En respuesta a este desastre, la Unión Europea (entonces Comunidad Económica Europea) implementó la primera Directiva Seveso I en 1982. Cuyo objetivo principal era establecer para prevenir accidentes graves en instalaciones industriales que manejan sustancias peligrosas y limitar las consecuencias para las personas y el medio ambiente en caso de que ocurran.

Desde entonces, ha habido varias revisiones de la Directiva Seveso para mejorar y fortalecer la regulación. En 1996 se estableció la Directiva Seveso II (96/82/CE) que introdujo cambios significativos, como fueron la inclusión de categorías de instalaciones y la implementación de los planes interiores de emergencia.

La actual Directiva Seveso III se adoptó en el año 2012 a través de la Directiva 201/18/UE del Parlamento Europeo y del Consejo de 4 de julio de 2012, por la que se modifica y ulteriormente deroga la Directiva 96/82/CE. En ella se establecen medidas adicionales para prevenir accidentes graves y mitigar sus impactos. Además, introduce mejoras en la gestión de riesgos, la participación pública y la transparencia.

Importancia Directiva Seveso III

Importancia de la Directiva Seveso III

Seveso III es de gran importancia porque establece medidas cruciales para prevenir accidentes graves en instalaciones industriales que manejan sustancias peligrosas. Algunas de las razones clave que resaltan su relevancia son las siguientes:

  • Prevención de accidentes graves: uno de sus objetivos principales es prevenir accidentes graves en instalaciones industriales. Esto se logra mediante la identificación y evaluación de riesgos, la implementación de medidas de seguridad adecuadas y la adopción de prácticas de gestión de riesgos.
  • Protección de personas y medio ambiente: busca limitar las consecuencias de los accidentes graves para las personas y el medio ambiente. Establece estándares para garantizar que las instalaciones industriales gestionen de manera segura las sustancias peligrosas y minimicen los riesgos de impacto en caso de incidentes. 
  • Requisitos de cumplimiento y mejora en la gestión de riesgos: exige una evaluación más detallada y una documentación más exhaustiva. Esto contribuye a una comprensión más clara de los peligros asociados con las sustancias peligrosas y las medidas de control necesarias. Además, el cumplimiento de los requisitos establecidos es crucial para evitar sanciones y garantizar un entorno seguro.
  • Transparencia y participación pública: fortalece la transparencia al proporcionar información detallada sobre los riesgos a las autoridades competentes y al público en general. También promueve la participación pública en la toma de decisiones sobre riesgos industriales, lo que aumenta la conciencia y la responsabilidad.
  • Armonización y coordinación a nivel europeo: Contribuye a la armonización de las normativas en toda la Unión Europea. Esto facilita la coordinación entre los Estados miembros y promueve estándares consistentes para la gestión de riesgos industriales en la región.
  • Adaptación a cambios científicos y tecnológicos: tiene en cuenta los avances tecnológicos y científicos al actualizar la lista de sustancias peligrosas y alinearse con el Reglamento CLP. Esto asegura que la regulación se mantenga relevante y efectiva a medida que evolucionan los conocimientos y las prácticas industriales.

Principales novedades de la Directiva Seveso III

Algunas de las principales novedades introducidas por la normativa Seveso III van encaminadas a adaptarse al Reglamento CLP que se estableció en el año 2008 y fue de obligado cumplimiento a partir del 2015 en cuanto a la reclasificación de las sustancias químicas peligrosas y reforzar la información al público.

  • Nueva clasificación de sustancias químicas peligrosas 

Dicha clasificación se basa en criterios específicos, como la peligrosidad para la salud humana y el medio ambiente. Las sustancias se clasifican en categorías que van desde la 1 hasta la 5, dependiendo de la gravedad de los peligros asociados.

Las categorías de clasificación incluyen:

    • Toxicidad aguda: Categorías 1-3: Representan diferentes niveles de toxicidad aguda.
    • Toxicidad crónica: Categorías 1 y 2: Se refieren a sustancias con efectos tóxicos a largo plazo.
  • Peligro para el medio ambiente acuático: Categorías 1-4: Indican el nivel de peligro para los organismos acuáticos.
  • Peligro para el medio ambiente acuático crónico: Categorías 1 y 2: Se aplican a sustancias con efectos ambientales a largo plazo en el agua.
  • Peligro para el medio ambiente atmosférico: Categoría única: Indica el peligro para el medio ambiente atmosférico.

 

  • Información y participación pública

Seveso III incluye disposiciones relacionadas con la información y participación pública para aumentar la transparencia y la conciencia pública sobre los riesgos asociados con las instalaciones industriales que manejan sustancias peligrosas. Algunas características clave en este aspecto:

    • Notificación a las autoridades competentes: Los operadores tienen la obligación de notificar a las autoridades competentes sobre la presencia de sustancias peligrosas en sus instalaciones y proporcionar información detallada sobre la naturaleza y magnitud de los riesgos asociados.
  • Información a la población: Las autoridades competentes están obligadas a proporcionar información a la población sobre los riesgos significativos y las medidas de protección existentes. Esta información puede incluir detalles sobre las sustancias peligrosas presentes, los posibles escenarios de accidentes y las medidas de seguridad implementadas.
  • Acceso a la información: Se establecen procedimientos para garantizar que la población tenga acceso a la información sobre los riesgos asociados con las instalaciones Seveso y las medidas de seguridad implementadas. Esto puede incluir informes de seguridad, resúmenes no técnicos y otra documentación relevante.
  • Consulta pública: Las autoridades competentes deben realizar consultas públicas antes de tomar decisiones importantes relacionadas con la gestión de riesgos industriales. 
  • Difusión de información en caso de accidente: En caso de un accidente grave, se establecen procedimientos para la rápida difusión de información relevante a la población afectada. Esto puede incluir instrucciones de protección, medidas de evacuación y otros detalles críticos.

Estas medidas tienen como objetivo involucrar a la población local en la gestión de riesgos industriales y garantizar que estén informados y preparados para responder en caso de un incidente grave. La participación pública y la transparencia son elementos clave para el éxito de las políticas de seguridad industrial y para construir la confianza de la comunidad en la gestión de riesgos.

Importancia Directiva Seveso III

  • Adaptación al Reglamento CLP

Como ya comentamos anteriormente la clasificación de las sustancias químicas tiene su fundamento en el Reglamento (CE) n.º 1272/2008 sobre clasificación, etiquetado y envasado de sustancias y mezclas, también conocido como el Reglamento CLP (clasificación, etiquetado y envasado). Este reglamento proporciona un sistema armonizado de clasificación y etiquetado de productos químicos en la Unión Europea.

La lista de sustancias peligrosas incluidas en el Anexo I del Real Decreto 840/2018 (Seveso III) se actualiza en función de las revisiones y actualizaciones del Reglamento CLP.

  • Programa de inspecciones in situ

El artículo 20 de la Directiva Seveso exige a las instalaciones afectadas establecer un sistema de inspecciones que en función de su categorización la periodicidad quedará establecida de tal forma:

  • Establecimiento de nivel superior: deberá de realizarse cada año.
  • Establecimiento de nivel inferior: realizará las inspecciones cada tres años.

El objetivo de realizar las inspecciones in situ, además de dar cumplimiento a un requisito legal trata de evidenciar que el operador ha tomado las medidas adecuadas en base a las actividades realizadas en el establecimiento para prevenir accidentes graves y limitar sus consecuencias en caso de producirse.

En resumen, la Directiva Seveso III a pesar de ser una normativa muy técnica y extensa debido a su alcance y objetivos, desempeña un papel esencial para contribuir a la seguridad pública y ambiental a través de la identificación de las sustancias presentes, la gestión de los riesgos inherentes de las sustancias químicas peligrosas, la evaluación de las consecuencias en caso de producirse un accidente grave y la información al público.

 

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