Contaminación Marina

Contaminación Marina

El agua, nuestro bien más preciado:

El agua es un recurso natural con propiedades únicas, escaso, irremplazable, limitado y no ampliable, fácilmente vulnerable y susceptible de usos sucesivos.

Es uno de los elementos indispensables para la vida y para el ejercicio de cualquier actividad económica dentro de nuestro planeta. Y aunque ocupa el 75% de la superficie de nuestro planeta, solo un 3% se encuentra en forma de agua dulce, mientras que el resto se encuentra en forma de agua salada en mares y océanos.

La percepción del ser

humano del agua como recurso infinito ha sufrido un drástico cambio en los últimos tiempos. Factores como los siguientes han promovido la preocupación por su escasez:

  • La superpoblación mundial
  • La intensa y cada vez más contaminante actividad industrial
  • El aumento de la demanda de alimentos,
  • Sistema de consumo excesivo y muchas veces irresponsable

 

El acceso al agua en nuest

ros días es un serio problema en ciertas partes del planeta. Para comprender el porqué de la necesidad de cuidar este recurso, es necesario conocer en que consiste el ciclo del agua. Las masas de agua cambian de estado de agregación y posición relativa continuamente, en un proceso dinámico y cerrado. Por lo tanto, el agua está sometida a un proceso continuo de reciclado, el cual controla, renueva y conserva el agua como un recurso unitario. Las etapas que intervienen en el ciclo del agua son seis: evaporación, condensación, precipitación, escorrentía, infiltración y transporte.

¿Qué es la contaminación del agua?

La contaminación del agua se puede definir como cualquier modificación química, física o biológica que altera la calidad de esta en todos sus contextos y que por lo tanto provoca un efecto perjudicial en quienes la consumen. Según el Real Decreto Legislativo 1/2001, de 20 de julio, se puede definir contaminación del agua como la acción y efecto de introducir materias o formas de energía, o inducir condiciones que, de modo directo o indirecto, impliquen una alteración perjudicial de su calidad en relación con

usos posteriores, con la salud humana, o con los ecosistemas acuáticos; causen daños a los bienes, y deterioren o dificulten el disfrute y los usos del medio ambiente.

Pero la definición de contaminación puede llegar a ser muy difusa, sobre todo en el entendimiento del término calidad del agua. Este término es usado para describir las características químicas, físicas y biológicas del agua, pero ha de quedar claro que la calidad del agua depende principalmente de la finalidad para la que se utilice, por ende, dependerá de su uso y de su valoración.

Causas y consecuencias.

Por lo general, podemos afirmar que la actividad humana no ha sido respetuosa con este recurso, y se han descuidado las reservas naturales de este recurso. Podemos distinguir, en cuanto al origen, dos tipos de fuentes de contaminación: puntuales y difusas.

Consideramos fuentes de contaminación de carácter puntual, a aquellas cuya fuente de origen está localizada en un sitio, sean industrias, plantas de tratamiento de aguas residuales, vertidos puntuales accidentales, etc.

A diferencia de las anteriores; las fuentes difusas, son fuentes contaminantes que no pueden localizarse con determinación y exactitud alguna, y están intrínsecamente ligada al ciclo del agua.

Los contaminantes pueden clasificarse según los agentes involucrados; así podemos distinguir: contaminantes físicos, contaminantes químicos y contaminantes biológicos.

  • Los contaminantes físicos son aquellos originados directa o indirectamente por actividades antrópicas con consecuencia sobre las propiedades físicas del agua, ya sea la temperatura, sólidos disueltos o presencia de partículas radiactivas. Los efectos sobre la biomasa son muchos y muy diversos; entre ellos podemos destacar: disminución de la concentración de oxígeno disuelto, alteraciones fisiológicas, reproducción a normal, dificulta para la fotosíntesis, dificultad de movilidad de los organismos acuáticos, incremento de enfermedades, entre muchos otros.
  • Los contaminantes químicos incluyen compuestos orgánicos (carbohidratos, grasas, pesticidas, etc.) e inorgánicos (cloruros, metales pesados, fosfatos, etc.) disueltos o dispersos en el agua. Provocan efectos sobre el medio como alteración de la cadena trófica, modificación de las propiedades organolépticas, envenenamiento de animales, acidificación del medio y muchos más. La gran mayoría de actividades económicas extraen, producen o manipulan agentes químicos; gran parte de ellos acaban contaminado el agua.
  • Los contaminantes biológicos, suelen estar ligados a actividades que aumentan la presencia de nutrientes en el agua, provocando un desequilibrio importante de los ecosistemas acuáticos, con la consiguiente aparición de enfermedades.

 

La contaminación de las aguas, independientemente de su origen, se extiende a lo largo de los cauces, se acumulan en los suelos y acuíferos, y en su mayor parte acaba fluyendo hasta los mares y océanos. Por lo general, tiene importantes consecuencias sobre la biodiversidad, afectando las cadenas tróficas, las interacciones simbióticas entre especies, y deteriorando en mayor o menor medida los ecosistemas.

El nivel de contaminación dependerá de las características de medio receptor, por ejemplo, las aguas superficiales son más fácilmente depurables que las subterráneas. También debe tenerse en cuenta la cantidad y calidad, la capacidad de dilución aumenta si la cantidad es grande y la calidad se verá mermada en mayor o menor medida en función del uso del agua.

Fuentes de contaminación del agua:

Las principales son: aguas residuales urbanas, aguas residuales de origen industrial, aguas agrícolas-ganaderas, aguas grises y vertidos puntuales.

  • Aguas residuales asimilables a urbanas: Las actividades de las zonas urbanas generan aguas que muchas veces acaban siendo vertidas sin depuración previa. Estas aguas residuales pueden contener diversos contaminantes como residuos fecales, productos químicos (detergentes, lejía, etc.), microorganismos, restos de comida.
  • Aguas residuales industriales: Estas aguas son potencialmente más peligrosas que las asimilables a urbanas debido principalmente a su naturaleza, variedad de sustancias, fuentes de energía y concentración.
  • Aguas agrícolas-ganaderas: Son resultado de uso de pesticidas, plaguicidas, purines, fertilizantes y un largo etcétera. Todos estos contaminantes se infiltran en el suelo alcanzando los acuíferos subterráneos.
  • Aguas grises: Son aguas provenientes de las precipitaciones, que lavan y arrastran la contaminación superficial; muy frecuente en grandes ciudades.
  • Vertidos y derrames: Los vertidos de hidrocarburos y otros contaminantes tóxicos provocan grandes daños ecológicos. Pueden provocar degradación de los ecosistemas y hábitats completos, aparición de enfermedades, entre otros.

La contaminación marina, ¿un problema actual?

Podemos definir “contaminación marina” como la introducción de sustancias o energías al medio marino como consecuencia de la actividad humana, por vertido directo o indirecto desde cauces superficiales.

A lo largo de los siglos, el ser humano se ha visto sobrepasado por la inmensidad de los mares y océanos. Esta sensación de inmensidad y, por otro lado, la ignorancia resultante de no poder ver lo que no se ve a simple vista, nos ha llevado a descuidar la mayor fuente de riqueza de nuestro planeta. Se ha creído durante mucho tiempo que la gran cantidad de agua existente en los mares y océanos podría acabar diluyendo todos los restos mal gestionados producidos. El problema es que, con el desarrollo de las civilizaciones y el incremento de la población mundial, también han aumentado los desechos hasta niveles sin precedentes y se han acelerado los procesos de degradación y contaminación del medio marino.

El drenaje de los cauces superficiales provoca que todos aquellos contaminantes químicos, aguas residuales, plásticos y microplásticos, derrames de hidrocarburos, y desechos en general originados por una conducta generalmente despreocupada, convierte nuestros mares y océanos en un gran vertedero improvisado.

¿Qué púedo hacer para reducir mi huella de agua?

La Huella hídricaHuella de agua se define como el volumen total de agua dulce usado para producir los bienes y servicios producidos por una empresa, o consumidos por un individuo o comunidad.

El interés por la huella hídrica se origina en el reconocimiento de que los impactos humanos en los sistemas hídricos pueden estar relacionados con el consumo humano y que temas como la escasez o contaminación del agua pueden ser mejor entendidos y gestionados considerando la producción y cadenas de distribución en su totalidad”

Señala el Catedrático Arjen Y. Hoekstra, creador del concepto de la huella hídrica y director científico de la “Red de la Huella Hídrica”.

Muchos países han externalizado significativamente su huella hídrica al importar bienes de otros lugares donde requieren un alto contenido de agua para su producción. Este hecho genera una importante presión en los recursos hídricos en las regiones exportadoras, donde muy a menudo existe una carencia de mecanismos para una buena gobernanza y conservación de los recursos hídricos.

 

¿Cómo evitar la contaminación del agua?

Quizás la pregunta en este punto es qué podemos hacer para evitar seguir contaminando o ¿cómo podemos remediar el daño de tantos años de maltrato?

La respuesta radica en la concienciación, en la regulación de las administraciones públicas y en iniciativas sostenibles y cambios de conducta generalizados.

Las nuevas propuestas pasan por:

  • Reducción del consumo de plásticos
  • Revolución del transporte
  • Cambio a energías limpias y renovables
  • Aumento del control de las administraciones
  • Uso responsable de productos perjudiciales para el medio acuático
  • Uso responsable del agua.

ECOLOGIA CONSUMO DE AGUA RESPONSABLE

Es fundamental que seamos conscientes de cómo utilizamos el agua y para qué. Porque no sólo estamos hablando de agua para consumo humano sino de todos los litros de agua que se necesitan para producir cualquier producto, en la tabla puedes obserbar la cantidad de agua que se requiere para fabricar cada producto o alimento.

Medidas como como el control y autorización de vertidos de actividades contaminantes del agua, el control de emisiones a la atmósfera (industrias, transporte), el control del uso de fertilizantes y pesticidas en la actividad agrícola, la gestión eficaz de residuos y el transporte de mercancías potencialmente contaminantes, son destellos de esperanza en la búsqueda de un equilibrio ambiental y un desarrollo sostenible.

Si quieres seguir informándote sobre el tema de la contaminación del agua y más concretamente la influencia nefasta del uso de plásticos en nuestra vida diaria, no te pierdas nuestro blog Microplásticos

Microplásticos

Microplásticos

2019, El año de los Micropláscticos

Le damos la bienvenida al 2019 y  venimos a hablar de la que ha sido declarada, por desgracia,  como palabra del año, la palabra “microplásticos”, que se define como aquellas pequeñas partículas de plástico, en concreto las menores o iguales a 5 mm. de diámetro, que se encuentran presentes en los océanos, mares y ríos de todo el planeta, principalmente, además de encontrarse depositados y acumulados en arenales, cuencas de ríos y todo tipo de vertederos.

El problema de los microplásticos, es un problema global.

Debemos darnos cuenta de que estos materiales no son biodegradables, es decir, la naturaleza no puede asimilarlos ni eliminarlos por sí misma. Estos residuos tienen su origen en el entorno industrial y en el ámbito doméstico, y se deben, principalmente, al mal uso y a la mala gestión de los residuos que se lleva a cabo actualmente: son arrojados por desagües, depositados en contenedores no habilitados para ellos (el amarillo es el adecuado para gestionar estos residuos) o desechados directamente al mar o al río.
Cabe recordar que los microplásticos son sustancias tóxicas y abrasivas, se acumulan tanto en peces como en seres humanos (consumidores finales de pescado), con el consecuente peligro sanitario tanto en unos como en otros. Además, su vertido no ha sido nunca controlado desde que se inventaron hace más de un siglo, y lo más peligroso, desde que uso se generalizó en la década de los 50 su volumen no ha parado de aumentar.

 

¿Qué tipos de plásticos nos podemos encontrar depositados en la naturaleza?

  • Microplásticos primarios: Son aquellos que después de ser utilizados para su cometido principal son desechados al medio ambiente en su estado original, es decir, en la misma forma que fueron utilizados. Ejemplos de este tipo son: cremas, detergentes, gel de tipo exfoliante, pasta dentífrica, etc.
  • Microplásticos secundarios: Se forman a partir de la degradación de otros plásticos. Proceden de la rotura o desgaste de otros plásticos mayores, o bien por la dispersión de fibras, ropas, o telas de diferente naturaleza plástica como el nylon. En este tipo de microplásticos encontramos a los que contaminan el medio en mayor proporción, son el PET (Polietileno), PP (polipropileno), PS (poliestireno) y PV (polivinilo). Son pequeñas partículas de plástico empleadas en una gran variedad de productos de limpieza. Se inventaron en la década de los 80 y se utilizan por su función exfoliante o para dar color y textura.

 

Hay muchos productos fabricados con este tipos de microplásticos, son en gran medida cosméticos, y exfoliantes que contienen estos plásticos de menos de 5 mm de diámetro y se encuentran en:

  • Pastas de dientes
  • Geles de ducha
  • Gel de baño
  • Exfoliantes
  • Detergentes
  • Agentes limpiadores
  • Protectores solares
  • Productos de limpieza
  • Prendas de ropa fabricadas con fibras sintéticas.

El problema con este tipo de residuos ha sido tal que en 2018 se ha declarado como el principal problema de medio ambiente a nivel mundial.

Una estimación de la cantidad de microplásticos presentes en el mar señala que existen unos 4.000 millones de fragmentos de microplásticos por kilómetro cuadrado en playas, arrecifes y superficies marinas del mundo.

Se calcula que cada año, solo en Europa, llegan al medio marino 8.627 toneladas de plástico procedentes de las microesferas en los cosméticos (equivalente al peso de la Torre Eiffel).

Otro dato igual de preocupante es el que indica la existencia de microplásticos en el sistema de abastecimiento de agua corriente para consumo. En el estudio se estima que están presentes en el 83% (o un porcentaje incluso superior) del volumen total del agua de consumo, o agua dulce, a nivel mundial.

Aunque se desconocen exactamente las consecuencias de la acumulación de estos residuos en los organismos vivos, su toxicidad invita a ser muy prudentes, a la vez que sus consecuencias son notablemente visibles: playas y arenales repletas de plásticos, peces de todo tipo con acumulación de plásticos en su interior, destrucción del ecosistema de muchas especies marinas, al igual que aves y otros animales como los mamíferos sufren las consecuencias de forma directa e indirecta.

Para resolver este problema, los expertos en la materia lo tienen bastante claro, el volumen de residuos es demasiado elevado para retirarlos individualmente, una solución a corto plazo no parece posible, por lo que recomiendan sustituir el plástico por otros productos biodegradables. Para ello se debe dejar de fabricar los plásticos antes señalados como más contaminantes y fomentar el abandono del plástico en los consumidores.

contaminacion mares microplasticos y plasticos
Inforgrafía De las Fuentes de entrada de microplásticos. Fuente: Vanessa González Ortiz, Informe: Basuras marinas, plásticos y microplásticos

¿Y qué puedes hacer tú?

Para concienciarnos más profundamente existe un dato que indica que cada persona puede ingerir una media de 14 partículas de microplásticos a diario, ya que cualquier producto que haya tenido contacto con agua (sea marino o no) es susceptible de contener contaminación de este tipo, así como la existencia de estos residuos por abrasión de bandejas de plástico y otros productos similares en un amplio sector de la industria alimentaria.

De igual forma que antes aconsejábamos el abandono de estos productos, tanto en su fabricación como en su consumo, es de obligación concienciar a todas las personas a gestionar de manera adecuado todos los plásticos, no solo los más pequeños. De esta forma debemos insistir en que para su adecuada gestión, los plásticos deben depositarse en los contenedores amarillos, que son los habilitados para procesar y recuperar posteriormente todo ese plástico que nunca debe acabar en el mar ni en el cauce de los ríos.

Queda por lo tanto el trabajo más duro, el de concienciarnos e implicarnos todos y cada uno de los habitantes del planeta en la recuperación y sostenibilidad, tanto del medio marítimo como todo el entorno natural que esté afectado por microplásticos, y no caer en el mismo error de nuevo en un futuro.

 

¿Están prohibidos los Microplásticos en otros países?

La comisión Europea prohibirá microplásticos en 2021
La comisión Europea prohibirá microplásticos en 2021

Fabricar cosméticos con microperlas o microesferas de plástico ya se prohibió en Estados Unidos en 2017, a raíz de varios estudios que determinan que estos microplásticos ya están por todo el planeta, es urgente atajar esta situación.

También el Reino Unido se prohibió por ley, después de que saltaran las alarmas por la elevada contaminación por microplásticos del río Támesis.

Otros países como Dinamarca, Suecia también están en proceso de prohibirlas. En la Unión Europea por el momento no existe ningún proyecto legislativo en este sentido.

¿Porqué no se prohiben en Europa? La comición europea está elaborando propuestas de restricción.

En enero de 2018, la ECHA (European Chemincals Agency) anunció que estudiaría la necesidad de imponer una restricción  sobre la comercialización o el uso de partículas microplásticas «añadidas deliberadamente» a productos o usos que «liberen deliberadamente» partículas microplásticas al medio ambiente.

La Agencia puso en marcha una convocatoria de recopilación de pruebas e información sobre los microplásticos añadidos deliberadamente. A través de esta convocatoria se pretende recopilar información sobre todos los posibles usos deliberados de partículas microplásticas en los productos. La información recogida se utilizará para determinar si estos usos suponen un riesgo y si es así de qué tipo.

Plásticos oxodegradables:

La Comisión Euroepa también ha solicitado a la ECHA que investigue la necesidad de imponer una restricción a escala de la UE a la comercialización de oxoplásticos y partículas microplásticas añadidas deliberadamente a los productos.

Los oxoplásticos o plásticos oxodegradables son plásticos convencionales que contienen aditivos que fomentan la oxidación del material en ciertas condiciones. Se utilizan en aplicaciones tales como películas agrícolas, bolsas de basura y transporte, envases de alimentos y cubiertas de vertederos. Pueden descomponerse en partículas muy pequeñas que podrían contribuir a un aumento de la contaminación ambiental por microplásticos.


Alternativas para las microesferas de plásticos

Evita  consumir los productos que contengan plástico: polietileno (PE), polipropileno (PP) o poliestireno (PET). Las microesferas de plástico pueden ser sustituidas por alternativas naturales y biodegradables hechas:

  • Harina de maíz
  • Perlas de jojoba
  • Frutos de argán
  • Almendras de albaricoque
  • Sales naturales.

Lista de productos con microplásticosMás abajo podéis consultar un listado detallado de  los productos que contienen microplásticos y los que no, que se venden en España en Microbead.  Aunque si te interesan otros países puedes consultar todos los países en Bead The Microbead.


Informe plasticos y microplasticos entorno marino 2019Informe: Basuras marinas, plásticos y microplásticos

Basuras marinas, plásticos y microplásticos es un estudio muy extenso, que recoge una amplia revisión bibliográfica de más de 300 publicaciones científicas internacionales y proporciona un completo resumen sobre los orígenes, impactos y consecuencias de las basuras marinas. Vía Ecologístas en Acción.


Iniciativas de limpieza de microplásticos a gran escala:

El Ocean Cleanup; El barco que limpiará plásticos a gran escala en el océano Pacífico y sobre todo Great Pacific Garbage Patch, también conocida como la isla de los plásticos

Barco Ocean Cleanup que limpierá la isla de los plásticos del pacifico con ayuda de una barrera de 600 metros.

En setiembre  de 2018 se puso en marcha la mayor experiencia mundial de limpieza de residuos de plástico a gran escala en mares y océanos.

Después de cinco años de investigación y casi medio año de ensamblaje del equipo definitivo, los técnicos de la fundación The Ocean Cleanup ponen a prueba en el Pacífico la primera gran barrera flotante para la recogida de residuos.

Esta barrera de 600 metros de largo, de desarrollo propio, ha sido ensamblada en el puerto de Alameda (frente a San Franscico, Estados Unidos) y está diseñada para trabajar en aguas abiertas.

Durante este años, 2019, se completará el desarrollo del equipo y en 2020 se espera poder iniciar las operaciones de limpieza en una de las zonas más  contaminadas del planeta:

  • la Gran Mancha de Residuos del Pacífico (Great Pacific Garbage Patch, conocida como la isla de plásticos del Pacífico norte), situada entre las costas de California y Hawái.

Los expertos de Ocean Cleanup son conscientes de que su barrera de 600 metros, ni muchas barreras más que puedan ser construidas en el futuro, podrán llegar a limpiar completamente nuestros océanos. Pero sí minimizará el problema en zonas de gran concentración de partículas flotantes.

En la imagen se puede observar el funcionamiento de esta barrera, que, si bien es una tecnología avanzada, no es del todo nueva, ya que el uso de barreras de contención sobre el mar se lleva aplicando muchos años en el sector de la descontaminación.

Inteco Astur desplegando barrera de retención Ría Avilés 2018
Inteco Astur desplegando barrera de retención Ría Avilés 2018

Inteco Astur se especializa en la descontaminación de hidrocarburos en agua, para lo que también se vale de este tipo de barreras a la hora de contener un vertido.

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